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Nacido en el Caribe, construido en DC, Algy Collymore avanza a Gerente de la Oficina de Administración de Construcción de SFPUC #BlackHistoryMonth

Algy Collymore, Gerente de la Oficina de Administración de la Construcción
  • kristen webb

Al igual que muchos trasplantes al Área de la Bahía, Algynon 'Algy' Collymore, Gerente de la Oficina de Administración de la Construcción (CMB) de SFPUC, ha pasado por un viaje inspirador físico, mental y emocional, triunfando sobre los desafíos con dedicación, trabajo duro y la influencia de su padre.

Nacido en la isla de Santa Lucía en el Caribe, Collymore se mudó a Barbados a los 17 años para estudiar matemáticas y ciencias en la Universidad de las Indias Occidentales. Unos años después de sus estudios, se mudó a los Estados Unidos para asistir a la Universidad de Howard en Washington, DC. Allí obtuvo una licenciatura en Ingeniería Civil Ambiental y una maestría en Ingeniería Civil y Gestión de Proyectos de la Universidad de Maryland College Park. ​“Académica y técnicamente, no tuve ningún problema. Confiaba en mis capacidades y en lo que podía hacer. El mayor desafío fue simplemente aprender el estilo estadounidense porque es muy diferente de donde vengo”, dijo Collymore.

Algy Collymore, Gerente de la Oficina de Administración de la Construcción
Algy Collymore, Gerente de la Oficina de Administración de la Construcción.

“Soy un estadounidense de primera generación. La mayor parte de mi familia se quedó en Santa Lucía cuando me mudé aquí”, reflexiona Collymore. “Cuando me mudé en 1997, solo éramos mi papá y yo. Me dejó en Howard y aproximadamente una hora después, se había ido porque tenía que trabajar”. La dedicación de su padre por ser un buen padre y mantener a su familia siempre fue importante para Collymore.

Más allá de dejar el hermoso clima del Caribe por las gélidas temperaturas de DC, la transición fue la de un pez en aguas nuevas. Tuvo que aclimatarse a una nueva cultura, a un ritmo de vida diferente y, en ocasiones, luchó para que no lo malinterpretaran debido a su acento.

“El desafío principal fue construir o encontrar una comunidad. La vida se trata del apoyo de las personas que te rodean. Si no tienes eso, tienes que construirlo o encontrarlo”, señala. Al final, todo valió la pena. “Durante los cuatro años en Howard, estaba construyendo esa comunidad. Me gradué hace 21 años y algunas de esas personas siguen siendo mis mejores amigos hasta el día de hoy”.

Originalmente en camino a convertirse en ingeniero eléctrico, admite que se sintió atraído por la ingeniería civil debido a su círculo de amigos. Después de la universidad, Collymore adquirió experiencia en la construcción vertical trabajando en un proyecto para el Aeropuerto Dulles en Virginia y excavando túneles con la Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington.

Eventualmente aterrizó en DC Water, primero con una firma de consultoría y luego con un puesto de trabajo directo para la agencia. Estuvo con DC Water durante 11 años, donde trabajó en algunos proyectos importantes, como la implementación de su Programa de mejora de capital (CIP) más grande para la planta de tratamiento de aguas residuales avanzada más grande de la costa este, Blue Plains.

Su actitud tranquila ha sido un activo a lo largo de su vida y trabajo. “Tiendo a no estresarme por las cosas porque no te dan nada. No hace que la vida vaya mejor, no ayuda, entonces, ¿por qué estresarse? Me digo a mí mismo que cada día es una oportunidad para arreglar lo que salió mal el día anterior”. Collymore se mudó al Área de la Bahía en 2019 para trabajar en el Programa de mejora del sistema de alcantarillado (SSIP) de SFPUC, la inversión multimillonaria para mejorar la infraestructura del sistema de alcantarillado envejecido de nuestra ciudad. Durante más de dos años fue Gerente de Proyecto del Equipo de Gestión de Construcción Programática para las inversiones en curso de más de $3 mil millones en la Planta de Tratamiento del Sureste.

En octubre del año pasado, fue contratado para dirigir la Oficina de Gestión de la Construcción (CMB) de la SFPUC, supervisando todos los proyectos de construcción de agua, aguas residuales y energía de la agencia desde San Francisco hasta Hetch Hetchy. Collymore considera que su función es garantizar que la próxima generación de profesionales de la gestión de la construcción pueda continuar ejecutando con éxito los Programas de mejora de capital de la SFPUC.

“Tenemos la oportunidad de construir un equipo para el futuro”, dice con orgullo. “El grupo CMB es sólido, pero necesitamos más ingenieros y profesionales de la gestión de la construcción que se inician en su carrera, que llevarán a la agencia a los próximos 15 a 20 años. Ese es mi enfoque aquí, obtener nuevas mentes frescas para darnos nuevas ideas frescas sobre cómo abordar los problemas que enfrentaremos en el futuro. Nuestra diversidad es nuestra fortaleza en la SFPUC”.

Para aquellos que buscan ingresar a la ingeniería civil y la gestión de la construcción, aconseja: “Sé paciente; se necesita tiempo para llegar a donde está tratando de ir. Ya sea el nivel de responsabilidad en un proyecto fantástico o la compensación que cree que merece, tenga paciencia. Las recompensas son a largo plazo y comienza lentamente”. Pero todo vale la pena, razona con una sonrisa.

“Lo que me gustaría dejar atrás es una agencia preparada para el futuro”, dice. “Con buenos recursos, buen liderazgo y capaz de cumplir con cualquier demanda que la Ciudad le imponga para implementar los programas CIP. En el futuro, estará en buenas manos si somos capaces de incorporar a la próxima generación de líderes lo antes posible”.

kristen webb